AMIBM wil nog verder duurzaam worden

Datum van item

7 juni 2022

Categorie van item:

Achtergrondartikelen

Aantal likes:

Aantal reacties:

0 reacties

Aantal weergaven:

9x bekeken

Twee jaar geleden besloot de Provincie Limburg een tweede tranche van vier miljoen euro te investeren in AMIBM. Het instituut kan mede daarmee verder doorgroeien tot een zelfstandig en sterk Europees, grensoverschrijdend instituut gericht op de ontwikkeling van geavanceerde bio-gebaseerde materialen.

Innovatief lab en kenniscentrum

‘Dat is wel de bedoeling’, zegt Ermo Daniëls, nu net iets langer dan één jaar aan het roer als Managing Director van de organisatie die onderdeel is van de Faculty Science and Engineering van de Universiteit Maastricht. ‘Het lukt ons steeds beter om (eu)regionale en (inter)nationale subsidies binnen te halen en met bedrijven contractonderzoek af te sluiten. Langzaam krijgen we meer bekendheid als innovatief lab en kenniscentrum waar gewerkt wordt aan nieuwe materialen en circulaire oplossingen.’

Managing director Ermo Daniëls en wetenschappelijk directeur Romano Orrù vormen sinds vorig jaar de leiding van het Aachen-Maastricht Institute for Biobased Materials (AMIBM). Een belangrijk doel is een duurzame verankering van het onderzoeksinstituut op Brightlands Chemelot Campus.

Grensoverschrijdend

Het Aachen-Maastricht Institute for Biobased Materials opende in 2016 de deuren op Brightlands Chemelot Campus in Geleen. Een eerste grensoverschrijdend instituut op het gebied van nieuwe, bio-gebaseerde materialen, gesteund vanuit zowel Duitsland als Nederland en met onderzoekers uit beide landen. ‘Tamelijk uniek dus’, weet ook Ermo Daniëls die na een gevarieerde carrière bij Universiteit Maastricht in 2018 adjunct-directeur werd bij AMIBM. ‘Er wordt wel veel gesproken over grensoverschrijdende samenwerking, maar als het aankomt op financiering zijn er toch de nodige obstakels. Uiteraard zijn er ook cultuurverschillen, afwijkende wetgeving, enzovoort. Zes jaar verder mogen we van een succes spreken. Gemiddeld lopen hier nu jaarlijks honderd mensen rond waarvan vijftig fte in dienst van de Universiteit Maastricht. Het aantal wetenschappelijke publicaties is hoger dan voorzien, er zijn meerdere spin-off bedrijven en ons masterprogramma Biobased Materials trekt studenten uit de hele wereld. AMIBM staat nu aardig op de kaart en daar mogen we ons vorig management dankbaar voor zijn. Het is nu aan ons om te consolideren en de puntjes op de i te zetten.’

 

Topwetenschappers

Consolideren, dat klinkt niet erg ambitieus? Ermo Daniëls lacht. ‘Ik bedoel daarmee dat we op de campus in Geleen de zaken goed op orde hebben. Er staat een uitstekende infrastructuur met state-of-the-art labs en een wetenschappelijke staf om ‘u’ tegen te zeggen. Topwetenschappers die gekozen hebben voor AMIBM omdat ze hier mogelijkheden zien om echt het verschil te maken. Studenten willen hier heel graag een bachelor of master volgen omdat hier de concrete connectie met het bedrijfsleven wordt gemaakt. Met consolideren bedoel ik dat we hier op de campus goed georganiseerd zijn met ruimte voor nieuwe projecten en onderzoeken. Groeiambitie ligt mogelijk nog over de grens.’ Hiermee doelt Ermo Daniëls op inbedding in RWTH Aachen University, één van de founding fathers en aandeelhouders van AMIBM. ‘De rector van RWTH zit in de Supervisory Board, we hebben toegang tot laboratoria in Aken die we vrij mogen gebruiken en we hebben over de grens een AMIBM e.V. opgericht als vehicle voor werving van Duitse subsidies. Toch denken we nog een mooie stap te kunnen zetten in de ontwikkeling van AMIBM door echt onderdeel te worden van RWTH, een Duits AMIBM-onderzoek filiaal binnen de muren van RWTH.’

 

Combinatie

AMIBM werd opgericht om nieuwe materialen te ontwikkelen voor de industrie en medische toepassingen op basis van biologische grondstoffen, één van de speerpunten van Brightlands Chemelot Campus. Uitgangspunt was de combinatie van het beste van verschillende werelden. ‘En dat werkt uitstekend’, vervolgt Ermo Daniëls. ‘We hebben zeven onderzoeksgebieden gedefinieerd die nauw samenwerken. Vraagstukken worden beoordeeld door biologen, engineers, technologen, chemici, medici en fysici. Ze kijken over hun eigen disciplines heen en dat levert vaak verrassend goede resultaten op. Neem een project van onze voormalige wetenschappelijk directeur Stefan Jockenhövel. Hij heeft het onderzoek opgestart naar een flexibel materiaal voor hartkleppen. Heel wezenlijk voor jonge kinderen die een nieuwe hartklep nodig hebben. Omdat het hart groeit, moeten ze meerdere keren een zware operatie ondergaan. Met zo’n nieuw elastisch materiaal is dat niet meer nodig. Dit is zo’n project waarin heel veel disciplines samenkomen.’

Contractonderzoek

Ermo Daniëls was bij Universiteit Maastricht een van de eersten die zich bezighield met het adviseren over subsidies en de ondersteuning in de voorbereiding van competitieve aanvragen. ‘Kort samengevat het zoeken naar extra geldstromen om onderzoek te financieren. In het begin van dit millennium nog echt in de kinderschoenen, nu topprioriteit bij alle uni’s. Die ervaring komt me bij AMIBM goed van pas. We zijn heel veel bezig met het aanvragen van subsidies en het sluiten van onderzoekscontracten met bedrijven. Ook met bedrijven op Chemelot en op de campus van Brightlands. Voor fundamenteel en toegepast onderzoek en contractonderzoek met bedrijven zijn nu eenmaal veel middelen nodig. Noodzakelijk om de slag te maken van idee naar concrete toepassingen en valorisatie. Hier bij AMIBM brengen we dat onderzoek in de praktijk met zo’n vijftig fte aan werknemers. We zijn een grote club geworden met een dito omzet.’

Samenwerking

Bij AMIBM lopen tientallen projecten, stuk voor stuk gericht op innovatieve en duurzame materialen. ‘Reststromen van landbouwgewassen als basis voor slimme materialen’, geeft Ermo Daniëls een paar voorbeelden. ‘Samen met de campus in Venlo. Of productieproces-optimalisatie van bio-gebaseerde materialen met behulp van AI, samen met de campus in Heerlen. Een bio-gebaseerd materiaal voor implantaten, samen met de campus in Maastricht. En uiteraard met inbreng van de specialisten en infrastructuur van de RWTH en Fraunhofer instituut in Aken. Alles draait om samenwerking. Alleen zo kunnen we de noodzakelijke transitie naar circulariteit en het vervangen van fossiele grond- en brandstoffen waarmaken. We kúnnen het als mensheid, echt. Het motiveert mij daar een steentje aan bij te kunnen dragen.’

Ermo Daniëls (1970) groeide op in Maastricht, studeerde Industrieel Ontwerpen in Delft en werkt sinds 2001 voor Universiteit Maastricht. Hij is getrouwd en vader van vier kinderen.

 

Bron: Brightlands Chemelot Campus